¿Qué es un jardín de niños?

31 Jan 2024
Que es un jardin de infancia

El jardín de niños es un lugar diseñado para promover el desarrollo integral de los niños más pequeños, de 0 a 5 años. Te explicamos cómo es un jardín de niños, qué actividades realizan los niños y qué los diferencia de las guarderías.

Seguramente, has oído el nombre de jardín de niños en más de una ocasión. En países como Alemania o Reino Unido, se utilizan los términos kindergarten y kinder garden, respectivamente, que, literalmente, significan "jardín de niños", para designar la etapa educativa preescolar que va de los 0 a los 6 años.

En nuestro país, el término jardín de niños convive con el de guardería para hacer referencia a la primera etapa educativa de los niños. Pero, ¿existen diferencias entre estos términos? Profundicemos sobre ello.

¿Cuál es la diferencia entre guardería y jardín de niños?

Aunque puedan parecer dos conceptos sinónimos, lo cierto es que guardería y jardín de niños tienen una connotación distinta.

Una de las opciones que han tenido los papás y las mamás que, por responsabilidades laborales, no podían hacerse cargo de sus hijos era dejarlos en la guardería.

En la guardería, como su nombre indica, los niños se “guardaban” y recibían todos los cuidados necesarios por parte de cuidadores, que se hacían cargo de los pequeños y les vigilaban hasta que sus progenitores podían pasar a recogerlos.

No es hasta principios del siglo XXI cuando se empieza a cambiar el término de guardería por el de jardín de niños o escuela infantil. Y es que, en estos centros, los profesionales no solo cuidan de los niños, sino que también los educan y ofrecen las herramientas para que se desarrollen de una manera integral.

Hablamos, entonces, de educadores, no de cuidadores, profesionales que se han formado para atender el desarrollo de las capacidades físicas, emocionales, sociales e intelectuales del niño, y que acompañan al pequeño en su primera etapa educativa, desempeñando un papel fundamental en este sentido.

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¿Cuál es la diferencia entre jardín de niños y educación preescolar?

En general, en nuestro país, los jardines de niños son centros educativos destinados a niños de los 3 a los 5 años con 11 meses de edad. Pueden ser públicos, que dependen del gobierno, o privados.

Por educación preescolar entendemos la etapa educativa que va de los 3 a los 5 años, previa a la educación primaria. Se divide en tres ciclos: primero de kinder para los niños de 3 años, segundo de kinder para los niños con 4 años, y tercero de kinder, para niños de 5 años. Por lo tanto, ambos términos aluden a lo mismo. 

Hay que recordar que la educación infantil en México es obligatoria; hace algunos años, la Secretaría de Educación Pública (SEP) hizo obligatorio que todos los niños a nivel nacional cursarán el preescolar para poder acceder a la primaria.

Además, los expertos señalan la importante labor que desempeñan los centros de educación infantil en el desarrollo físico, afectivo y social de los niños y las niñas, así como en su desarrollo cognitivo y artístico, y que sienta las bases de su educación futura.

¿Cómo es un jardín de niños?

El jardín de niños es un centro diseñado específicamente para cubrir las necesidades de los niños de 3 a 5 años y favorecer el desarrollo saludable de su personalidad.

Es por ello que el ambiente físico en un jardín de niños desempeña un papel fundamental, mucho más que en otros niveles educativos.

El espacio tanto interior como exterior de un jardín de niños debe satisfacer las necesidades básicas, afectivas, de autonomía y de socialización del niño.

Además, debe ser lo suficientemente amplio como para favorecer el movimiento y el juego libre, la exploración y el descubrimiento, proporcionando un entorno rico en estímulos donde los niños puedan experimentar con objetos y materiales diversos, como agua, arena, madera o plantas, y en el que la disposición de los diferentes elementos está pensada para favorecer el inicio de cada actividad.

En el jardín de niños, el espacio exterior adquiere una importancia fundamental. Los niños y las niñas pasan gran parte del día al aire libre, mientras que las aulas se utilizan para aquellas tareas que requieran condiciones específicas, y para cubrir sus necesidades básicas, como la alimentación o el sueño.

Por este motivo, el espacio exterior debe ser amplio, tener un fácil acceso para el niño y, por supuesto, proporcionar un entorno seguro para prevenir posibles accidentes.

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¿Qué hacen los niños en un jardín de niños?

El jardín de niños está pensado para contribuir al desarrollo integral del niño (físico, emocional, social e intelectual) a través de diferentes actividades, juegos y experiencias que los enriquecen y les ayudan a crecer.

Metafóricamente hablando, el jardín de niños es un lugar donde se dan las condiciones adecuadas para que los niños puedan "florecer" y desarrollarse a su propio ritmo; un espacio en el que se cultiva su curiosidad y sus ganas de experimentar, y en donde los pequeños aprenden por observación y desarrollan su autonomía personal.

  • En el jardín de niños se prioriza el juego como medio de aprendizaje y de conocimiento del mundo. Se promueve el juego libre y espontáneo, que permite a los niños desarrollar su imaginación, pero sin dejar de lado el juego simbólico, en el que el niño imita al adulto.
  • Asimismo, los niños realizan actividades de experimentación que les ayudan a descubrir el mundo que les rodea. A través de la manipulación de diferentes materiales y objetos, los pequeños estimulan sus cinco sentidos.
  • La psicomotricidad también es un aspecto importante que se trabaja en el jardín de niños: a partir del movimiento del cuerpo, se favorece el desarrollo de las capacidades expresivas, creativas y motrices de los más pequeños. En este sentido, la música, la danza y las artes plásticas tienen también un papel fundamental.
  • El jardín de niños ofrece un entorno adecuado para que los niños aprendan a hacer las cosas por sí mismos y adquieran autonomía. Asimismo, se trabaja para la adquisición de buenos hábitos de higiene y la creación de una imagen personal positiva de ellos mismos.
  • En el jardín de niños, los pequeños tienen la posibilidad de relacionarse con otros niños de su misma edad, así como con personas adultas, lo que les permite adquirir habilidades sociales y comunicativas.

En definitiva, el jardín de niños es un lugar en el que se promueve el desarrollo del niño de una forma adecuada a su edad, trabajando diferentes aspectos y ofreciéndole las herramientas necesarias para ayudarle en su correcto crecimiento y bienestar.

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¿Llevas a tu hijo a un jardín de niños? ¿Qué es lo que más valoras a la hora de elegir un jardín de niños o una guardería para tu hijo? ¡Déjanos tu comentario!

REDACTORA JEFE DE MI BEBÉ Y YO. Coordinadora de la sección Opinión Productos Bebés, y especialista en bebés y niños, embarazo y parto.

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